Archivos de la categoría ‘Ciencia ficción’

Mundos dentro de mundos

abril 16, 2014

El título de esta entrada se corresponde con el de uno de los números de Los 4 Fantásticos de la etapa clásica de Stan Lee y Jack Kirby, pero también representa una curiosa y extraña hipótesis sobre la constitución del Universo. La expresión data del siglo XIX y se debe al físico George Stoney, pero la mejor exposición de la idea quizá sea la de Carl Sagan en el libro de Cosmos:

Hay una idea extraña, atrayente, evocativa, una de las conjeturas más exquisitas de la ciencia o la religión. Es una idea totalmente indemostrada; quizás no llegue a demostrarse nunca. Pero excita enormemente. Se nos dice que hay una jerarquía infinita de universos, de modo que si penetramos en una partícula elemental, por ejemplo un electrón de nuestro universo, se nos revela como un universo enteramente cerrado. Dentro de él, organizadas como el equivalente local de galaxias y estructuras más pequeñas, hay un número inmenso de otras partículas elementales mucho más diminutas, que a su vez son universos en el nivel siguiente, y así indefinidamente: una regresión infinita hacia abajo, sin fin. Y lo mismo hacia arriba. Nuestro universo familiar de de galaxias y estrellas, planetas y personas, sería una única partícula elemental en el siguiente universo superior, el primer paso de otra regresión infinita.

Una idea con un recorrido peculiar y cuyo origen está más bien en el pensamiento mágico que en el científico, en la metafísica basada en el hermetismo que en la ciencia rigurosa. Pero a pesar de saber sus poco científicos orígenes, aún puede atraer la imaginación a aquellos que compartimos con Sagan una visión racional del Cosmos, heredera de los antiguos jónicos. Quizá sea por la gran carga poética que contiene esta visión de mundos dentro de otros mundos.

Dänikenismo en el mundo del cómic

marzo 24, 2014

Teniendo en cuenta que la moda cultural en torno a la creencia en una intervención extraterrestre en el origen de la humanidad por parte de unos Cosmonautas de la Antigüedad (en este bitácora emplearé esa aberración terminológica de alienígenas ancestrales), el dänikenismo, comenzara hace más de cuatro décadas y aún perdura, no es extraño que nos encontremos con múltiples referencias en ámbito de la narrativa literaria y el cine. Sobre todo en el caso de este último, medio principal de difusión de los arquetipos culturales contemporáneos.

A todos nos vienen a la cabeza varios ejemplos de películas o series que recurren a esta temática, algunas de calidad, otras no tanto. Pero esa influencia también alcanza el mundo del cómic y aquí quiero reseñar brevemente dos ejemplos, que además me parecen obras muy notables.

El primero de ellos resultará muy evidentes a los aficionados al cómic clásico de superhéroes, ya que fue obra del gran Jack Kirby. Por supuesto me refiero a su serie de Los Eternos, la que aparentemente adapta las tesis de Erich von Dániken. Y digo aparentemente, porque en realidad el interés de Kirby por la temática de los Cosmonautas de la Antigüedad venía de mucho antes, y ya en 1957 podemos encontrar referencias en el relato La cara de piedra que podéis encontrar en la magnífica antología que recientemente ha editado Diábolo de La Biblioteca Simon & Kirby.

Pero a pesar de ello podemos decir que Los Eternos sigue los esquemas básicos de las tesis dänikenianas, aunque siempre desde el particular punto de vista del Rey, en el que aspectos como la idea de evolución cósmica o la interpretación reduccionista de la mitología, desde un punto de vista tecnológico, están muy presentes. Por si fuera poco, y como Kirby ya había hecho con El Cuarto Mundo añadió algún que otro elemento propio del folklore de lo paranormal de la época, como las desapariciones misteriosas.

También el mundo del cómic español encontramos esa referencia a los dioses extraterrestres del pasado, mezclada con elementos de la cultura popular, en concreto en el Superlópez de JAN. Y precisamente en una de las mejores aventuras del superhéroe barcelonés (para mí, de hecho, la mejor): La Caja de Pandora. En ella asistimos a un tour de force narrativo donde se hace mención a la confusión por parte de los humanos entre dioses y extraterrestres, pero con algunas diferencias importantes con respecto al enfoque planteado por Kirby, más allá de la presencia de elementos humorísticos y paródicos presentes en las historias de Superlópez.

Una es la asociación de los extraterrestres protagonistas con la moda de los OVNI, y de hecho algunas de las naves que aparecen en la historieta se corresponden cono modelos clásicos de platillos volantes. Pero más importante me parece el desligar el origen de la humanidad con la intervención de los extraterrestres, quienes simplemente recalaron en la Tierra huyendo de su planeta destruido por la guerra. Y precisamente encontramos aquí otro tópico de la ciencia ficción más pulp, la identificación del cinturón de asteroides como los restos de un planeta destruido en el pasado.

Pero lo mejor de la historieta de JAN es su rigor en la caracterización de los dioses de diferentes panteones y su engarce en un entorno de ciencia ficción. De hecho el propio tebeo se puede considerar como una buena introducción a la mitología y sus personajes para el público más joven.

Todo esto hace que en la historia de JAN la trascendencia esté ausente, y de hecho hay toda una declaración de intenciones al respecto por parte del autor en lo que se refiere a la explicación final sobre el origen y significado de la Caja de Pandora. Aquí el enfoque es completamente diferente al de Kirby quien sí que intentaba dar un sentido más cósmico a su visión de una hipotética intervención extraterrestre en el pasado de la humanidad.

Lo interesante es que comparando la obra de dos autores tan distintos encontramos elementos comunes, y son precisamente estos los que surgen de la cultura popular, como los platillos volantes o las referencias a las desapariciones misteriosas, o temas recurrentes de la ciencia ficción pulp.

Mis propuestas para los Ignotus 2014

marzo 21, 2014

Con las votaciones de la primera fase de los premios en perspectiva, aquí os reseño mis propuestas, que se centran en mi producción literaria de este año, y unas pocas más en algunas categorías. Así, en la categoría de relato mi propuesta es mi «Adversus Techgnosticas Haereses» dentro de la antología Más allá de Némesis. En esta categoría también podrían incluirse cualquiera de los demás relatos presentes en dicha antología, pues son todos excelentes, aunque yo me quedo con «No estamos solos» de Eduardo Vaquerizo. Y como os podéis imaginar, y esta es una percepción independiente de haber participado en ella, creo que el candidato más sólido para mejor antología en esta edición es precisamente Más allá de Némesis.

Y por supuesto, en la categoría de libro de ensayo tengo que recordaros Jack Kirby. El cuarto demiurgo con cuya elaboración he disfrutado y que ha dado lugar a la creación de varios embriones de obras de ensayo posterior que espero ver algún día también editadas. La ciencia ficción presente en la obra de Kirby tiene una entidad propia, es una visión muy particular del género y por eso creo que ha de tenerse muy en cuenta un estudio sobre ella, aunque lo que yo más destacaría de ella es el enfoque diferente que he tratado de presentar sobre este autor capital dentro de la cultura popular del siglo XX. Y por supuesto también recomiendo la magnífica ilustración de Felicidad Martínez para el ensayo, muy acorde con el espíritu del texto.

Otros trabajos dentro de la categoría de ilustración que me han gustado han sido la portada de Drímar, el ciclo completo por parte de Juan Miguel Aguilera o la de Memoria de Tinieblas del propio autor de la obra, Eduardo Vaquerizo.

Finalmente, mi recomendación en la categoría de artículo es «Hard y Prospectiva: Dos poéticas de la ciencia ficción»: Desarrollo del contrato ficcional en dos subgéneros de la ciencia ficción, de Fernando Ángel Moreno aparecido en la Revista Hélice.

Para entender a los extraterrestres (Wiktor Stoczkowski)

marzo 16, 2014

StoczkowskiHay libros que son todo un descubrimiento. Sin grandes expectativas por tu parte en el momento de su adquisición al final se convierten en obras esenciales en tu biblioteca. Libros que relees varias veces, y que consultas constantemente. A veces incluso descubres en su interior todo un nuevo universo temático y conceptual que no conocías, que despierta tu avidez de conocimientos sobre ese tema. Y algunos de ellos incluso se convierten en clásicos dentro de ese ámbito, con lo que valoras aún más el haber leído, y mejor aún poseer, tal volumen.

Pasados quince años desde su primera edición francesa puede decirse que este libro de Wiktor Stoczkowski es un clásico en su ámbito. Y por supuesto a él también se le aplica todo lo que he comentado anteriormente. Es posible que sin haberlo leído no hubiese profundizado más en la conexión entre el pensamiento gnóstico y la literatura de ciencia ficción, más allá de la bien conocida y estudiada en la ficción de Philip K. Dick. Tampoco me habría interesado en profundizar en la aparición de ciertos temas recurrentes presentes en la obra de Jack Kirby.

Este libro analiza en profundidad las fuentes del dänikenismo, término acuñado por Stoczkowski para referirse a la hipótesis de los Cosmonautas de Antigüedad popularizada por Erich von Däniken que sugiere una intervención extraterrestre en el origen de la humanidad. Pero lo hace desde la perspectiva de un etnólogo, y por lo tanto trata de comprender el pensamiento de los defensores de tal tesis, como si de una cultura extraña más se tratase. Por lo tanto no cae en los errores habituales de los escépticos militantes y le permite profundizar mucho más en el análisis.

Uno de los méritos que tiene este libro es el modo de exposición. El autor parte del planteamiento de un problema, la búsqueda de las fuentes del dánikenismo, así como su caracterización. Una vez analizadas sus características e identificadas las causas últimas de su desarrollo y auge en el último tercio del siglo XX presenta la hipótesis principal, y la demuestra en base a las premisas que ha establecido para ello.

La tesis principal es que este tipo de doctrinas en torno a los Cosmonautas de la Antigüedad es que esta tiene su origen en el antiguo pensamiento gnóstico, el de las sectas cristianas, pero que se renueva fundamentalmente en el seno de la Teosofía de Helena Blavatsky. Esta última habría influido notablemente sobre la literatura fantástica de finales del XIX, así como la ciencia ficción pulp, y precisamente de la ciencia ficción obtendrían su inspiración autores tales como Charroux o el propio von Däniken.

En este sentido el libro demuestra dos cosas. Una es evidentemente la tesis que el autor defiende sobre la vinculación del dänikenismo con el gnosticismo, y que le permite establecer una comparación en los capítulos finales entre la racionalidad científica y otros tipos de racionalidad menos eficientes a la hora de comprender el mundo que nos rodea. Pero hay otra, que creo que resulta de enorme interés para todos aquellos interesados en la ciencia ficción, y es precisamente que queda muy clara la conexión existente entre el esoterismo moderno, como variante del gnosticismo y el hermetismo, y la ciencia ficción. Algo a tener muy en cuenta por quienes tienen una visión simplista del género como una mera suma de narrativa y conceptos científicos.

Para dilucidar cuánto hay realmente de la visión científica del mundo y cuánto de elementos místicos o religiosos ocultos tras un trasfondo tecnológico en el seno de la ciencia ficción, hay que tener en cuenta los patios traseros del género que no son del gusto de muchos aficionados, como las hipótesis de los Cosmonautas de la Antigüedad. Y para ello este libro resulta una obra imprescindible.

Más presentaciones de Jack Kirby. El cuarto demiurgo

febrero 5, 2014

Esta semana viene con una nueva presentación de Jack Kirby. El cuarto demiurgo en el horizonte. Será el próximo viernes 7 de Febrero,  a las 20:00, en La Librería de Bolsillo, sita en la calle Adosinda nº3, en Gijón. Aquí os dejo un enlace de Facebook con los datos sobre la presentación y la librería. Y mientras tanto, para abrir boca, una muestra de los ecos de la presentación de hace un par de semanas en Mieres, con una extensa crónica de prensa y la crónica y recomendación por parte de Alejandro Caveda en su blog El zoco de Lakkmanda.

Presentación de Jack Kirby. El cuarto demiurgo en Mieres

enero 21, 2014

Comienza un nuevo año y lo hace también la temporada de presentaciones literarias. El próximo día 25, a las 19:00, estaré en Gizzmo Comics de Mieres presentado mi ensayo Jack Kirby. El cuarto demiurgo, presentado por Alejandro Caveda.

Cartel_Kirby

Aquí os dejo el cartel del evento y espero veros por allí, pues sin duda alguna será un acto muy interesante donde podréis encontraros con una visión diferente sobre la obra del Rey de los cómics, y sobre el papel de la ciencia ficción en el mundo del cómic.

El futuro perdido y la ciencia ficción

enero 12, 2014

Últimamente se pueden encontrar en diversos blogs entradas que tratan la cuestión del futuro perdido. Es decir, que ese futuro que se predecía hace unas décadas, fundamentalmente asociado con la exploración espacial, no ha llegado. Por ejemplo, el Sitio de Ciencia Ficción ha dedicado un especial a esta cuestión con textos de varios de colaboradores habituales. Pero este futuro no era sólo un sueño de autores y lectores de ciencia ficción, pues realmente los sueños de estos se basaban en proyecciones bastante realistas planteadas por ingenieros y científicos.

¿Puede esa idea de un futuro perdido afectar a los autores y lectores de ciencia ficción? Es muy difícil saberlo. Pero sí que parece que el hecho de que el espacio siga siendo la última frontera puede resultar determinante en el devenir futuro de la ciencia ficción. Aunque es posible la forma de aproximarse a la exploración espacial de los autores y lectores del género durante las próximas décadas vendrá muy condicionada por la gran decepción. Por la idea de que el espacio, incluso el más próximo del Sistema Solar, seguirá siendo por mucho tiempo una frontera inalcanzable.

Jack Kirby. El cuarto demiurgo

diciembre 19, 2013

cuartodemiurgoTengo el placer de anunciaros que ya está a la venta mi ensayo «Jack Kirby. El cuarto demiurgo», editado por Sportula. Se trata de un estudio de los conceptos presentes en la obra del dibujante de cómic Jack Kirby, con un énfasis especial en eso que se ha venido a denominar lo cósmico. La combinación de elementos propios del cómic de superhéroes con otros procedentes de la narrativa de ciencia ficción es analizada con detalle y rigor, tratando de encontrar las fuentes en las que pudo inspirarse el denominado como Rey de los cómics. Espero que disfrutéis de su lectura tanto como yo lo he hecho en el proceso de su creación.

Podéis encontrar la versión en ebook en las principales plataformas de venta de libros electrónicos, y en papel en librerías especializadas.

La biblioteca de Simon y Kirby: Science Fiction

diciembre 15, 2013

simonykirbyEn el catálogo de Diábolo Ediciones pueden encontrarse diversos tomos dedicados al cómic de género norteamericano de la década de los cincuenta del pasado siglo, así pueden encontrarse tomos con lo mejor de Steve Ditko, y por supuesto con las creaciones del dúo formado por Joe Simon y Jack Kirby. Comenzaron con una recopilación de las todas las historias policíacas y ahora le ha tocado el turno a mi género favorito: la ciencia ficción.

La edición está muy cuidada y se incluyen materiales inéditos en castellano. Esto ya sería un motivo suficiente para considerarla como una obra necesaria en la biblioteca de todo buen amante del buen cómic. Pero es que además es una buena muestra de la evolución de la ciencia ficción en el cómic norteamericano, desde el space-opera más pulp de Blue Bolt a a la temática de exploración espacial propia de los años sesenta.

Pero lo más interesante es que en esta recopilación podemos vislumbrar lo que ya estaba presente en el laboratorio de ideas de Jack Kirb en una etapa anterior a su colaboración con Stan Lee, y a sus trabajos más personales como El Cuarto Mundo, Los Eternos, Kamandi o 2001. Algunos de los elementos presentes en estas obras ya lo estaban en algunas de las tiras de ciencia ficción dibujadas por Kirby y que aparecen en este volumen. En las historias breves de Alarming Tales, Black Cat Mystic y Race for the Moon nos encontramos con seres de plasma, epifanías extraterrestres, vestigios arqueológicos de visitas de gigantes extraterrestres o cacerías en la quinta dimensión. Es decir, conceptos extraños y peculiares aún dentro de la ciencia ficción.

Son múltiples hacia lo interdimensional como una manifestación de lo que he denominado en mi ensayo sobre Jack Kirby la realidad expandida. Una prueba de que el Kirby más cósmico que se manifestaría en todo su esplendor en su etapa de colaboración con Stan Lee ya estaba presente en otros trabajos anteriores. Y una prueba del cariño que tanto Simon como Kirby tenían por la ciencia ficción.

Se trata de una obra de referencia para los amantes del cómic de la ciencia ficción, especialmente para aquellos que disfrutan con la ciencia ficción más clásica. Si se quiere más ingenua, pero no por ello menos apasionante e interesante.

Inspiradores de la ciencia ficción: Thomas Gold

octubre 14, 2013

DiariosUno de los relatos más divertidos de los Diarios de las estrellas de Stanislaw Lem es el Viaje Octavo en el que Tichy parece estar asistiendo en una especie de reunión de una liga intergaláctica en la que se está decidiendo la incorporación o no de ella de la humanidad. Como suele ser habitual en Lem la historia es toda una bofetada a nuestra concepción antropocéntrica de la naturaleza, ya que se sugiere que somos lo último de lo último en el orden del cosmos. Hasta que en cierto momento se descubre plantea que el origen de la vida sobre la Tierra pudo deberse a los restos de basura de unos viajeros interestelares en el pasado.

Esta idea del origen de la vida sobre la Tierra como resultado de la contaminación accidental del planeta por parte de viajeros del espacio fue propuesta en 1960 por el astrofísico estadounidense de origen austríaco Thomas Gold. Según él no podría descartarse que fuésemos cosmic garbage. Estamos pues ante otro de esos inspiradores de la ciencia ficción que suelen ser desconocidos por una buena parte de los lectores del género. Esta propuesta de Gold es posible que influyese bastante sobre Crick y Orgel a la hora de que estos desarrollasen su hipótesis de la panspermia dirigida, según la cual no se puede descartar que el origen de la vida sobre la Tierra

Por lo tanto, esa idea de un sembrado con formas de vida simples que se sugiere en Prometheus como una forma de difundir la vida por parte de civilizaciones avanzadas, tiene su origen en las ideas de Gold, un científico con ideas muy originales. Ésta inspiró a la ciencia ficción, pero otras propuestas suyas pueden considerarse casi como ciencia ficción, entendida como una especulación científica no demostrada.

Tal es el caso de su concepción de la flecha del tiempo termodinámica, que propuso en los años sesenta. Si la flecha del tiempo estuviese asociada con la expansión del universo podría plantearse la posibilidad de que en una fase de contracción hacia un estado final de Big Crunch esta pudiera invertirse. Es decir, Gold propuso que en un universo en contracción el tiempo podría ir hacia atrás, literalmente. Esta posibilidad ha sido descartada por argumentos termodinámicos, y de otro tipo, pero durante algún tiempo Hawking la consideró como una posibilidad que analizar y comenta esta cuestión en Historia del tiempo.

Como buen heterodoxo que era también Gold propuso otras hipótesis científicas arriesgadas, como que el origen del petróleo no sería biológico y estaría más bien en procesos biológicos. Además afirmó que la corteza terrestre está llena de bacterias y que habría que hablar de toda una biosfera subterránea. Como resultado de esta conclusión extrapoló los resultados para aplicarlos al conjunto del Sistema Solar, de modo que según él varios planetas y satélites que ahora consideramos carentes de vida podría estar en realidad habitados en el subsuelo. Una hipótesis entre la ciencia y la ciencia ficción.


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