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El enigma de la realidad. Las entidades de la física de Aristóteles a Einstein (Pilar Ruiz-Lapuente)

mayo 22, 2012

Últimamente leo pocos libros de divulgación sobre física, pues o bien tratan temas muy básicos, o por el contrario tratan otros más complejos e interesantes relacionados con los desarrollos punteros de la disciplina pero su enfoque no me convence y prefiero recurrir a los múltiples y buenos materiales existentes en las revistas generalistas. Sin embargo, cada vez disfruto más con los ensayos dedicados a “pensar sobre la física” y escritos para un público amplio. Por eso de agradecer encontrarse con este texto de una física de prestigio dentro del mainstream de la disciplina como es Pilar Ruiz-Lapuente y que trata nada más y nada menos que del desarrollo de las ontologías de las teorías de la física a lo largo de la historia.

En lo que respecta a mi juicio sobre la obra es ambivalente, pues por una parte trata temas que me interesan mucho (de hecho los que yo esperaría encontrar en una obra como esta) y la exposición es muy buena, pero el conjunto no me acaba de convencer del todo. Puede decirse, como sugiere el título, que la obra va exponiendo diferentes ontologías de las teorías física, de ahí la referencia a las entidades de la física. Y la presentación es bastante ecléctica, de modo que a lo largo de un desarrollo más o menos lineal se van introduciendo doctrinas como el realismo, el instrumentalismo, el convencionalismo o el relacionismo, y cómo éstas aparecieron en diversos momentos de la historia de la física. Pero por otra parte cuando parece que la autora va a profundizar en una cuestión interesante deja lo más importante en el tintero, o al menos esa fue mi percepción.

Tampoco se percibe del todo bien la continuidad de la exposición, creo que como resultado de esto que acabo de comentar pues la intención de la autora parece clara, y ciertamente al terminar el libro he tenido la intención de estar ante una obra inacabada. Si bien es cierto que lo que la autora quiere sugerirnos es que a lo largo del tiempo han cambiado las ontologías de las teorías físicas pero sin embargo se mantienen las formulaciones, yo esperaba un poco más de detalle y extensión a la hora de exponer las conclusiones.

Entre lo más positivo en el ensayo destacaría que dedica bastante espacio a discutir temas como las teorías de los antiguos griegos o la escolástica, lo que es bastante de agradecer, así como la aparición de diversas citas de Lucrecio o John Milton. Quizá la brevedad con que trata la ontología subyacente a las modernas teorías cuánticas de campos es una limitación de la ambición de la obra, pero teniendo en cuenta el devenir de la física teórica actual me parece un gran acierto por parte de la autora dedicar bastante más espacio a la relatividad einsteniana que a la teoría cuántica o la física de partículas.

A pesar de sus defectos me parece una obra muy interesante, y en algunos capítulos he disfrutado bastante con la lectura. Eso sí, aunque está escrita para un público general, sí que hay que estar un poco familiarizado con la historia de la ciencia y tener claros algunos conceptos básicos de la filosofía de la ciencia.


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